Erkka Mikkonen

Erkka Mikkonen opiskelee lukuvuoden 2022–2023 Los Angelesissa, jossa hän suorittaa erikoistuvan journalismin maisteriohjelman University of Southern Californiassa (USC).
Kun mittari näyttää sataa astetta, ei “Stay cool!” enää riitä

Kännykkään lävähtää varoitus äärimmäisestä kuumuudesta. Suomessa helteet loppuivat syyskuuhun, mutta Kaliforniassa ne vasta alkoivat. Sääkartat ovat hehkuneet tulipunaisen ja violetin sävyissä ja osoittaneet huhut Los Angelesin syys-lokakuisesta helleinfernosta todeksi. Aiemmin en ymmärtänyt mitään Fahrenheiteista, mutta nyt kipuraja on käynyt selväksi: Asteluvun lähestyessä sataa hälytyskellot jo soivat. Yli 37 Celsius-astettakaan ei tosin enää riitä, kun pahimmillaan …

USC Annenbergin kesälukukausi toi aamiaisburritoja, performatiivisia ilmastokeskusteluja ja mahdollisen joukkopsykoosin

Sopeutumista amerikkalaiseen kulttuuriin voi mitata esimerkiksi sillä, miltä suklaakuorrutteiset donitsit ja paistetulla kananmunalla täytetyt burritot maistuvat aamupalaksi. Kun USC Annenbergin kesälukukauden lopussa meitä opiskelijoita kestitettiin kalifornialaisilla aamiaisilla, huomasin vielä totuttelevani niihin kuten moneen muuhunkin paikallisessa elämäntavassa. Kesän seitsenviikkoinen opintojakso nojasi päivittäin opetettavaan Summer Immersion -kurssiin, jossa kahlattiin läpi toimittajien perustaidot aina pilkkusäännöistä ja uutissähkeen kirjoittamisesta …