Avatar photo

Erkka Mikkonen

Erkka Mikkonen opiskelee lukuvuoden 2022–2023 Los Angelesissa, jossa hän suorittaa erikoistuvan journalismin maisteriohjelman University of Southern Californiassa (USC).
Sota Ukrainassa ei tule iholle vaan lipuu yhä kauemmas yhdysvaltalaisten mielissä

“Ukrainassahan on taisteltu vuosisatojen ajan. Ei siinä ole mitään uutta”, opiskelukaverini tokaisi keskustellessamme Venäjän hyökkäyssodasta. Kieltämättä Ukrainan maaperällä – kuten muuallakin Euroopassa – on sodittu usein historian kuluessa. Kommentti löi minut kuitenkin ällikällä. Samalla se kuvaa sitä, kuinka kaukaiselta valtamerentakainen sota tuntuu Kaliforniassa. Ukrainan sota on edelleen myös yhdysvaltalaisen median vakioaihe, vaikka se saakin täällä …

Los Angelesissa kodittomia on kaikkialla – kriisitilanne sai pormestarin julistamaan hätätilan

Lähtiessäni lauantai-iltana Silver Laken taiwanilaisesta trendiravintolasta hätkähdin, kun viereisen roskapöntön kansi nousi piirun verran auki. Raosta vilkuileva mies tiedusteli ystävällisesti, olisiko seurueellamme heittää tupakkaa. Los Angelesissa kohtaa päivittäin kodittomia. Ajaessani bussilla kampukselle telttaleirejä tulee vastaan niin siltojen alla kuin ajoratoja erottavilla kapeilla jättömailla. Usein rähjäinen kulkija vetää perässään likaisia peittoja ja nyssyköitä. Toisinaan sekavanoloinen hiippailija …

Kaliforniassa kannabiksen kanssa ei kursailla – myös muualla USA:ssa asenteet muuttuvat

Auringonlaskun aikaan poliisi ratsasi Barnsdall Art -puiston piknikseurueita. Virkavalta piti tarkkaan huolta siitä, ettei oranssinpunaista taivasta ihailemaan tulleilla kaupunkilaisilla ollut mukanaan alkoholia. Sen sijaan, kun viereisessä seurueessa sytytettiin kannabispiippu, poliisi hymyili leveästi ja nyökkäsi hyväksyvästi tupruttelijan suuntaan. Kalifornia laillisti kannabiksen viihdekäytön vuonna 2018 sen jälkeen, kun virkavalta oli katsonut sitä pitkän aikaa läpi sormien. Pilven …

Kun mittari näyttää sataa astetta, ei “Stay cool!” enää riitä

Kännykkään lävähtää varoitus äärimmäisestä kuumuudesta. Suomessa helteet loppuivat syyskuuhun, mutta Kaliforniassa ne vasta alkoivat. Sääkartat ovat hehkuneet tulipunaisen ja violetin sävyissä ja osoittaneet huhut Los Angelesin syys-lokakuisesta helleinfernosta todeksi. Aiemmin en ymmärtänyt mitään Fahrenheiteista, mutta nyt kipuraja on käynyt selväksi: Asteluvun lähestyessä sataa hälytyskellot jo soivat. Yli 37 Celsius-astettakaan ei tosin enää riitä, kun pahimmillaan …

USC Annenbergin kesälukukausi toi aamiaisburritoja, performatiivisia ilmastokeskusteluja ja mahdollisen joukkopsykoosin

Sopeutumista amerikkalaiseen kulttuuriin voi mitata esimerkiksi sillä, miltä suklaakuorrutteiset donitsit ja paistetulla kananmunalla täytetyt burritot maistuvat aamupalaksi. Kun USC Annenbergin kesälukukauden lopussa meitä opiskelijoita kestitettiin kalifornialaisilla aamiaisilla, huomasin vielä totuttelevani niihin kuten moneen muuhunkin paikallisessa elämäntavassa. Kesän seitsenviikkoinen opintojakso nojasi päivittäin opetettavaan Summer Immersion -kurssiin, jossa kahlattiin läpi toimittajien perustaidot aina pilkkusäännöistä ja uutissähkeen kirjoittamisesta …